Lockheed U-2: всем невзгодам назло

Версия для печати

Американский высотный самолёт-разведчик Lockheed U-2, принятый на вооружение в 1957 году, долгое время оставался одним из эффективных средств сбора стратегической разведывательной информации авиационными и космическими средствами, которыми располагали ВВС США.

За время активной эксплуатации с помощью самолетов Lockheed U-2 оборонное ведомство США успешно осуществляло воздушную разведку территории стран Восточной Европы, в том числе и Советского Союза до майского инцидента 1960 года, в результате которого расчетом советского зенитно-ракетного комплекса С-75 был сбит Lockheed U-2 под управлением Фрэнсиса Пауэрса, а американское правительство было вынуждено признать факт существования программы воздушной разведки территории СССР.

После 1966 года большую часть функций, ранее выполняемых самолетами Lockheed U-2, взяли на себя сверхзвуковые стратегические разведчики Lockheed SR-71, имевшие лучшие показатели по высоте, дальности и скорости полета, а значит и большую живучесть аппарата в рамках боевого применения. Однако после трудностей, вызванных нехваткой бюджета, которым располагали ВВС США, и окончательного прекращения финансирования программы SR-71 в 1998 году, Lockheed U-2 вновь оказались востребованными в качестве одного из ключевых элементов стратегической разведки.

По различным оценкам ВВС США сегодня насчитывается около 35 Lockheed U-2 различных модификаций.

И даже несмотря тот факт, что функции высотной разведки все больше берут на себя беспилотные аппараты, в частности стратегические разведывательные БПЛА RQ-4 Global Hawk, принятые на вооружение в 2004 году, в составе авиапарка ВВС США остается порядка 35 Lockheed U-2, в том числе современные модификации «U-2S» и «TU-2S», разработка разведывательного оборудования для которых продолжается и сегодня.

Вот и командование сил НАТО в Европе вновь вспомнило о «ветеране» разведки эпохи Холодной войны. В конце минувшей недели командующий Европейского командования вооруженных сил США и Верховного главнокомандования Объединенных вооруженных сил НАТО в Европе генерал Филип Бридлав предложил вернуть в регион самолеты-разведчики Lockheed U-2 вместе с самолетами радиоэлектронной разведки и аэрофотосъёмки RC-135 «Rivet Joint» для наблюдения за активностью России вблизи границ стран-членов и союзников Североатлантического Альянса. По мнению генерала, Россия представляет для Соединенных Штатов, а также для ее союзников «долгосрочную экзистенциальную угрозу», которая требует особого внимания и дополнительных средств для ее отражения.

Таким образом машины, разработанные в конце 1950-х гг., особенно учитывая возрастающие противоречия между Альянсом и Россией и неудержимое стремление натовских генералов показать свою решимость, могут вновь вернуться к исполнению своих функций.

Тем не менее, остается вопрос, почему для улучшения функции воздушной разведки, осуществляемой в европейском регионе войсками США и НАТО, действующее командование вместо усиления группировки БПЛА и других современных средств предлагает использовать технику времен Холодной войны, пускай и модернизированную.

По мнению эксперта Центра военно-политических исследований Владимира Коровина, подобные решения говорят об уровне компетентности лиц, занимающих высокие посты в оборонном ведомстве США и в руководстве НАТО. Идея о возобновлении активного использования самолетов Lockheed U-2, считает Коровин, может свидетельствовать об отсутствии иных столько же гибких и универсальных средств ведения воздушной разведки. В тоже время эксперт отмечает, что с 1960 года радиолокационные средства и системы ПВО, разработанные для советских, а затем и российских Вооруженных Сил, сделали огромный шаг вперед, а сам парк самолетов Lockheed U-2 успел и морально, и технически устареть.

Автор: Михаил СимутовЦентр военно-политических исследований

28.03.2016
  • Эксклюзив
  • Вооружения и военная техника
  • Военно-воздушные силы
  • Россия
  • США
  • НАТО
  • XXI век